El Salvador: First MS-13 Member Extradited from El Salvador to United States Sentenced to 35 Years for Role in Attempted Murders of Two Individuals

Edgar Benitez Hernandez, also known as “Shadow,” 26, of the District of San Miguel, El Salvador, was sentenced today to 35 years in prison on two counts of using and discharging a firearm during or in relation to an attempted murder in aid of racketeering. Benitez Hernandez was extradited from El Salvador to the United States on December 18, 2013, and had been indicted previously by an Eastern District of Virginia grand jury on June 13, 2010, on multiple racketeering charges, including attempted murder.

Benitez Hernandez pleaded guilty on February 12, 2014. According to court documents, Benitez Hernandez, a soldier in the notoriously violent transnational street gang Mara Salvatrucha 13 (MS-13), attempted to murder two individuals on September 13, 2008, in Loudoun County, Virginia. On that date, Benitez Hernandez concealed himself behind some shrubs and when the male and pregnant female victims were within range, he fired multiple shots while yelling “Mara Salvatrucha Cabrones.” Both of the victims were critically injured and likely would have died were it not for immediate surgical intervention. The unborn baby also survived the wounding. Benitez Hernandez committed the double shooting to increase his position within MS-13’s criminal enterprise. SEE MORE…

EE.UU.: Universidad para criminales / Bill Keller

El gobernador de Nueva York, Andrew M. Cuomo, anunció planes para ofrecer cursos universitarios en diez cárceles estatales, apoyándose en el éxito que han tenido programas financiados con dinero privado y públicamente admirados como la Iniciativa Bard. Cuomo señaló que los internos que reciben educación tienen mayor posibilidad de encontrar empleo y es menos probable que amenacen a sus vecinos después de regresar a la libertad. Dijo que el costo, 5 mil dólares por recluso, es una ganga comparado con los 60 mil que cuesta tener a alguien encarcelado por un año.

La propuesta de Cuomo es un paso pequeño: un millón dentro de un presupuesto de 2,8 billones de dólares. También fue algo inesperado y sorprendente, anunciado sin previo aviso para provocar el aplauso de un público receptivo de legisladores de la minoría. Cuando la predecible primera seña de resistencia se oyó, el gobernador sacó la iniciativa de su presupuesto. VER MÁS…

Americas: Visualizing the rise of citizen security / Robert Muggah

For more than two decades Latin American and Caribbean countries have experienced some of the highest rates of violence in the world. The regional homicide rate is well above what qualifies as an epidemic, and in some places surpasses what might pass for war. There are many forms of violence across the region ranging from organized and petty crime to state-led extra-judicial killings and sexual violence. The region also features a wide variety of publicly and privately-led responses – whether pursued aggressively through military and police institutions or through more preventive strategies that privilege judicial, health, educational, and recreational lenses. Many of these latter approaches are commonly described as “citizen security”.

From the hard fist to the open hand
Prior to the emergence of citizen security, governments across Mexico, Central and South America, and the Caribbean typically invested in repression. The dominant paradigm required states to be the sole provider of national security and public order. Known colloquially as “mano dura”, or hard fist, military and policing institutions sought to deter criminals by applying zero tolerance methods. SEE MORE…

América Latina: Los mapas del homicidio / Editorial El Colombiano

Los homicidios constituyen un factor determinante de miedo e incertidumbre social, circunstancias que a su vez se relacionan con ambientes de inseguridad y desconfianza entre los individuos y su institucionalidad, y entre los ciudadanos mismos. Estudiar el homicidio doloso es, entonces, una prioridad de cualquier sociedad organizada que pretenda mejorar sus condiciones de vida y desarrollo.

La Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (Unodc) acaba de revelar su más reciente Estudio Mundial sobre el Homicidio. América, por supuesto, es un continente azotado por la eliminación intencional de vidas humanas. De las 437.000 personas asesinadas en el mundo en 2012, el 36 % (157.000) cayó en nuestro continente.

Hay dos elementos determinantes y sobresalientes frente a los demás continentes: las armas y las pandillas. “Los homicidios vinculados a pandillas y grupos del crimen organizado representaron el 30 por ciento de todos los homicidios en las Américas (…) El uso de armas de fuego es particularmente frecuente en las Américas”, donde dos tercios (66 %) de los homicidios se cometen con estas, reza el reporte de la Unodc. VER MÁS…

México-EE.UU: Cárteles mexicanos se unen y fortalecen a pandillas estadounidenses / Tania L. Montalvo

Según el reporte “Pandillas más allá de la frontera (Gangs beyond borders)” que presentó la fiscal general de California, Kamala D. Harris, hasta agosto de 2013 existen en ese estado 4 mil 897 pandillas y 186 mil 119 integrantes de esas pandillas.

La amenaza que implica para Estados Unidos la presencia de cárteles mexicanos ha aumentado en los últimos años tras la consolidación de alianzas entre narcotraficantes y pandillas locales para controlar rutas de tráfico y distribución de drogas, secuestro, extorsión y homicidio, alertó la Fiscalía General de California.

Pandillas como La Mafia Mexicana establecidas en ese estado proveen protección a integrantes del Cártel de Sinaloa o de La Familia Michoacana y los Caballeros Templarios; señala el reporte Pandillas más allá de la frontera (Gangs beyond borders) que presentó la fiscal general Kamala D. Harris el jueves pasado. VER MÁS…

Nueve apuntes sobre el panorama del narcotráfico sin “El Chapo” / Julie López

La captura de Guzmán ha puesto a debatir a centenares de expertos en torno al panorama de la lucha antidrogas y el crimen organizado. Aquí, nueve ideas que hay que tener en cuenta.

Mientras a Joaquín “El Chapo” Guzmán no lo extraditen hacia Estados Unidos, podría tener autoridad y habilidad suficientes para continuar girando directrices a las piezas del Cartel de Sinaloa (también conocido como Cartel del Pacífico).

Un antecedente es el caso de Osiel Cárdenas Guillén, ex jefe del Cartel del Golfo. Cárdenas, entonces jefe de Los Zetas (brazo armado del cartel). Cárdenas fue detenido en 2003, pero dirigió a su organización hasta su extradición hacia EE.UU. en 2007.

En 2011, el Cartel de Sinaloa operaba como una organización horizontal, una red suelta de grupos que cooperaban entre sí cuando tenían intereses o preocupaciones en común. Su cabeza más visible, “El Chapo” Guzmán, tomó un control estricto de la organización en 2013, según Michael Vigil, ex jefe de Operaciones Internacionales de la Agencia Federal Anti-Drogas de EE.UU. (DEA, por sus siglas en inglés). Esa decisión lo hizo más vulnerable y susceptible a ser capturado. VER MÁS…

EE.UU.: El imperio criminal del Chapo Guzmán en Chicago / Thomas Sparrow BBC Mundo

La DEA considera que el cartel de Sinaloa tiene prácticamente un monopolio en el mercado de las drogas en EU.

La captura del capo Joaquín “el Chapo” Guzmán el sábado pasado se siguió con un interés particular a miles de kilómetros de México, en la ciudad estadounidense de Chicago.

La Comisión del Crimen de Chicago (CCC) nombró a Guzmán en 2013 su “Enemigo Público Número 1″, una etiqueta que antes sólo había usado para describir al jefe de la mafia Al Capone y que no piensa retirarle al narcotraficante mexicano ni siquiera ahora que está tras las rejas.

“No sabemos cuál es su potencial de poder bajo custodia”, le dijo a BBC Mundo el vicepresidente ejecutivo de CCC, Art Bilek, al justificar esa decisión.VER MÁS…

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