El Salvador: First MS-13 Member Extradited from El Salvador to United States Sentenced to 35 Years for Role in Attempted Murders of Two Individuals

Edgar Benitez Hernandez, also known as “Shadow,” 26, of the District of San Miguel, El Salvador, was sentenced today to 35 years in prison on two counts of using and discharging a firearm during or in relation to an attempted murder in aid of racketeering. Benitez Hernandez was extradited from El Salvador to the United States on December 18, 2013, and had been indicted previously by an Eastern District of Virginia grand jury on June 13, 2010, on multiple racketeering charges, including attempted murder.

Benitez Hernandez pleaded guilty on February 12, 2014. According to court documents, Benitez Hernandez, a soldier in the notoriously violent transnational street gang Mara Salvatrucha 13 (MS-13), attempted to murder two individuals on September 13, 2008, in Loudoun County, Virginia. On that date, Benitez Hernandez concealed himself behind some shrubs and when the male and pregnant female victims were within range, he fired multiple shots while yelling “Mara Salvatrucha Cabrones.” Both of the victims were critically injured and likely would have died were it not for immediate surgical intervention. The unborn baby also survived the wounding. Benitez Hernandez committed the double shooting to increase his position within MS-13’s criminal enterprise. SEE MORE…

EE.UU.: Universidad para criminales / Bill Keller

El gobernador de Nueva York, Andrew M. Cuomo, anunció planes para ofrecer cursos universitarios en diez cárceles estatales, apoyándose en el éxito que han tenido programas financiados con dinero privado y públicamente admirados como la Iniciativa Bard. Cuomo señaló que los internos que reciben educación tienen mayor posibilidad de encontrar empleo y es menos probable que amenacen a sus vecinos después de regresar a la libertad. Dijo que el costo, 5 mil dólares por recluso, es una ganga comparado con los 60 mil que cuesta tener a alguien encarcelado por un año.

La propuesta de Cuomo es un paso pequeño: un millón dentro de un presupuesto de 2,8 billones de dólares. También fue algo inesperado y sorprendente, anunciado sin previo aviso para provocar el aplauso de un público receptivo de legisladores de la minoría. Cuando la predecible primera seña de resistencia se oyó, el gobernador sacó la iniciativa de su presupuesto. VER MÁS…

Americas: Visualizing the rise of citizen security / Robert Muggah

For more than two decades Latin American and Caribbean countries have experienced some of the highest rates of violence in the world. The regional homicide rate is well above what qualifies as an epidemic, and in some places surpasses what might pass for war. There are many forms of violence across the region ranging from organized and petty crime to state-led extra-judicial killings and sexual violence. The region also features a wide variety of publicly and privately-led responses – whether pursued aggressively through military and police institutions or through more preventive strategies that privilege judicial, health, educational, and recreational lenses. Many of these latter approaches are commonly described as “citizen security”.

From the hard fist to the open hand
Prior to the emergence of citizen security, governments across Mexico, Central and South America, and the Caribbean typically invested in repression. The dominant paradigm required states to be the sole provider of national security and public order. Known colloquially as “mano dura”, or hard fist, military and policing institutions sought to deter criminals by applying zero tolerance methods. SEE MORE…

América Latina: Los mapas del homicidio / Editorial El Colombiano

Los homicidios constituyen un factor determinante de miedo e incertidumbre social, circunstancias que a su vez se relacionan con ambientes de inseguridad y desconfianza entre los individuos y su institucionalidad, y entre los ciudadanos mismos. Estudiar el homicidio doloso es, entonces, una prioridad de cualquier sociedad organizada que pretenda mejorar sus condiciones de vida y desarrollo.

La Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (Unodc) acaba de revelar su más reciente Estudio Mundial sobre el Homicidio. América, por supuesto, es un continente azotado por la eliminación intencional de vidas humanas. De las 437.000 personas asesinadas en el mundo en 2012, el 36 % (157.000) cayó en nuestro continente.

Hay dos elementos determinantes y sobresalientes frente a los demás continentes: las armas y las pandillas. “Los homicidios vinculados a pandillas y grupos del crimen organizado representaron el 30 por ciento de todos los homicidios en las Américas (…) El uso de armas de fuego es particularmente frecuente en las Américas”, donde dos tercios (66 %) de los homicidios se cometen con estas, reza el reporte de la Unodc. VER MÁS…

México-EE.UU: Cárteles mexicanos se unen y fortalecen a pandillas estadounidenses / Tania L. Montalvo

Según el reporte “Pandillas más allá de la frontera (Gangs beyond borders)” que presentó la fiscal general de California, Kamala D. Harris, hasta agosto de 2013 existen en ese estado 4 mil 897 pandillas y 186 mil 119 integrantes de esas pandillas.

La amenaza que implica para Estados Unidos la presencia de cárteles mexicanos ha aumentado en los últimos años tras la consolidación de alianzas entre narcotraficantes y pandillas locales para controlar rutas de tráfico y distribución de drogas, secuestro, extorsión y homicidio, alertó la Fiscalía General de California.

Pandillas como La Mafia Mexicana establecidas en ese estado proveen protección a integrantes del Cártel de Sinaloa o de La Familia Michoacana y los Caballeros Templarios; señala el reporte Pandillas más allá de la frontera (Gangs beyond borders) que presentó la fiscal general Kamala D. Harris el jueves pasado. VER MÁS…

Nueve apuntes sobre el panorama del narcotráfico sin “El Chapo” / Julie López

La captura de Guzmán ha puesto a debatir a centenares de expertos en torno al panorama de la lucha antidrogas y el crimen organizado. Aquí, nueve ideas que hay que tener en cuenta.

Mientras a Joaquín “El Chapo” Guzmán no lo extraditen hacia Estados Unidos, podría tener autoridad y habilidad suficientes para continuar girando directrices a las piezas del Cartel de Sinaloa (también conocido como Cartel del Pacífico).

Un antecedente es el caso de Osiel Cárdenas Guillén, ex jefe del Cartel del Golfo. Cárdenas, entonces jefe de Los Zetas (brazo armado del cartel). Cárdenas fue detenido en 2003, pero dirigió a su organización hasta su extradición hacia EE.UU. en 2007.

En 2011, el Cartel de Sinaloa operaba como una organización horizontal, una red suelta de grupos que cooperaban entre sí cuando tenían intereses o preocupaciones en común. Su cabeza más visible, “El Chapo” Guzmán, tomó un control estricto de la organización en 2013, según Michael Vigil, ex jefe de Operaciones Internacionales de la Agencia Federal Anti-Drogas de EE.UU. (DEA, por sus siglas en inglés). Esa decisión lo hizo más vulnerable y susceptible a ser capturado. VER MÁS…

EE.UU.: El imperio criminal del Chapo Guzmán en Chicago / Thomas Sparrow BBC Mundo

La DEA considera que el cartel de Sinaloa tiene prácticamente un monopolio en el mercado de las drogas en EU.

La captura del capo Joaquín “el Chapo” Guzmán el sábado pasado se siguió con un interés particular a miles de kilómetros de México, en la ciudad estadounidense de Chicago.

La Comisión del Crimen de Chicago (CCC) nombró a Guzmán en 2013 su “Enemigo Público Número 1″, una etiqueta que antes sólo había usado para describir al jefe de la mafia Al Capone y que no piensa retirarle al narcotraficante mexicano ni siquiera ahora que está tras las rejas.

“No sabemos cuál es su potencial de poder bajo custodia”, le dijo a BBC Mundo el vicepresidente ejecutivo de CCC, Art Bilek, al justificar esa decisión.VER MÁS…

México: Chapocalipsis / José Cárdenas

La leyenda negra del enemigo público número uno está escrita con la sangre de 20 mil muertos —caídos entre 2006 y 2010—, por lo menos.

Si el Patas Cortas —como también lo apodan por sus 1.55 metros, de estatura— gozó de libertad por casi década y media, se debió a la amplia red de corrupción tejida y aceitada por él en todos los niveles de poder… y color político. Las complicidades con las cuales contó para fugarse del penal de Puente Grande, Jalisco, son tan evidentes como la fuga misma. Nadie rompe un cerco de seguridad por fuera; nada más se puede romper por dentro. Que policías federales, estatales y municipales no lo hayan capturado después del “golazo… azo… azo” que le metió a Vicente Fox, resulta aún más sospechoso.

Estados Unidos lo ubica como el Osama bin Laden mexicano; el Al Capone de nuestros tiempos; la versión recargada del colombiano Pablo Escobar Gaviria… algo así como Don Corleone a la décima potencia… sin exagerar. VER MÁS…

EE.UU – México: ¿Mariguana legal? / Ciro Di Costanzo

Es sólo cuestión de tiempo. No pasará mucho cuando tengamos a la mariguana legal en todo el territorio norteamericano.

Destacadamente, la ciudad más latina de EU, situada entre el mar y los Everglades, no ha sido afectada por la ola gélida que azota a casi la totalidad del territorio norteamericano. Aquí todavía se va en bermudas y top siders.

Miami es candente no sólo meteorológicamente. Lo es porque se mueve a ritmo de samba. Es vibrante y caribeña. Su carácter latino es inocultable. Está presente en cada esquina.

Su ritmo es vertiginoso y su estructura sólida, con un orden que nos recuerda en todo momento que, a pesar de su carácter latino, explosivo y dicharachero, esta es una ciudad de Estados Unidos. Y no cualquier pueblo, es la tercera ciudad más rica del país más poderoso del planeta.

Recientemente, la Corte Suprema del estado de Florida emitió sentencia y autorizó que se lleve a cabo un refrendo, en el segundo semestre del año, para consultar a la población si quiere o no legalizar la mariguana con fines medicinales. VER MÁS…

América Latina: La ONU pide limitar el uso de armas ya y acabar con las drogas y el alcohol

El informe de la ONU sobre la inseguridad en América Latina ha recomenda diez políticas que los Gobiernos deberían llevar a cabo para reducir la violencia.

Pone de manifiesto la alta inseguridad que existe en estos países, además del alto índice de asesinatos y robos que se producen cada día.

Los ciudadanos de América Latina no viven tranquilos, el miedo al robo y las olas de violencia les impide salir de su casa con la libertad que deberían. Un informe de la ONU pone de manifiesto la alta inseguridad que existe en estos países, además del alto índice de asesinatos y robos que se producen cada día. Nada menos que 100.000 homicidios se cuentan en un año. VER MÁS…

Mariguana y política / Jorge Fernández Menéndez

Si algo faltaba para darle un impulso definitivo al proceso de legalizar la producción, comercialización y consumo de mariguana, las declaraciones del presidente Obama al The New Yorker han tenido ese mérito. El día en que cumplía cinco años en el gobierno y a unos meses del proceso electoral que definirá si le da o no una mayoría (aunque sea relativa) en el Congreso para los dos años finales de su mandato, Obama decidió hablar de la mariguana. Obama dijo que él mismo había fumado mariguana cuando era un menor de edad, que lo consideraba un mal hábito y un vicio, que le había dicho a sus hijas que consumirla es una mala idea, una pérdida de tiempo y que no era muy saludable, pero que no era “muy diferente de los cigarrillos que fumé desde que fui un joven hasta gran parte de mi vida adulta. No creo que sea más peligrosa que el alcohol”. Apoyó los “experimentos” de legalización en Colorado y Washington, al tiempo que explicó que era importante que la legalización de la mariguana avanzara en esos estados para evitar una situación en la que sólo unos pocos son castigados, sobre todo si son afroamericanos o latinos, mientras que una gran parte de la gente que ha violado esa misma ley no es molestada. Y agregó que aquellos que consideran que la legalización de la mariguana resolverá problemas sociales están exagerando. VER MÁS…

EE.UU.-México: De Colorado a Michoacán / León Krauze

No deja de ser absurdo que México siga sufriendo las consecuencias de un conflicto armado cuando, del otro lado de la frontera, el consumo de mariguana ha entrado a una suerte de círculo virtuoso de aceptación.

Ahora que Michoacán atraviesa por algo cercano a una guerra civil provocada por la disputa de poder en una región crucial para el narcotráfico mexicano, vale la pena echarle un vistazo a lo que sucede con la mariguana en Estados Unidos.

No deja de ser asombroso (quizá “absurdo” sea un mejor adjetivo) que México siga sufriendo las consecuencias de un conflicto armado cuando, del otro lado de la frontera, el consumo de mariguana ha entrado a una suerte de círculo virtuoso de aceptación. “Es la nueva versión de la ‘igualdad matrimonial’”, me dijo ayer Eric Pfeiffer, periodista de Yahoo especializado en el estudio de la regulación de la mariguana en Estados Unidos. Se refería, claro, a la manera como el matrimonio entre parejas homosexuales ha dejado de ser un tema tabú para volverse algo cada vez más normal. Así lo demuestran las encuestas. En 1996, apenas el 27% de los estadounidenses decían estar a favor del matrimonio gay (de acuerdo con Gallup).  VER MÁS…

México: 10 mitos y realidades de la legalización de la mariguana / Gerson Hernández Mecalco

En nuestro país la ley fija una tabla de portación máxima para “su estricto e inmediato consumo personal”, de acuerdo con la cual es legal portar cinco gramos de mariguana (equivalente a 6 cigarros). Sin embargo es paradójico que sea legal el consumo y penalizado el tráfico.

La reciente legalización de la mariguana en Uruguay y algunas ciudades en Estados Unidos nuevamente obliga a discutir los “verdaderos alcances” de retomar esos ejemplos para nuestro país. Una política pública debe Partir de un diagnóstico integral que tome en cuenta los beneficios reales para las mayorías y minorías de la sociedad; en este caso, la seguridad pública, la salud de los consumidores y la libertad de elegir de los ciudadanos, por encima de los discursos populistas y moralistas de los gobernantes. VER MÁS…

Marihuana legal en USA / Editorial El Tiempo

Lo ocurrido en Colorado permite ver como realidad el replanteamiento urgente y necesario en la guerra contra las drogas. Es un avance que no se puede abandonar.

La imagen de ciudadanos norteamericanos fumando un cigarrillo de marihuana con fines recreativos sin temor a ser perseguidos por las autoridades, que empezó a verse en Colorado desde el pasado primero de enero, es un hecho político de enorme trascendencia.Tal cuadro, resultado de la decisión que tomaron a través de las urnas los habitantes de este estado de despenalizar la venta y consumo del cannabis, se observa 25 años después de que el entonces presidente de Estados Unidos, George H. Bush, en un célebre mensaje televisado –recordado por su exhibición ante las cámaras de una bolsa que contenía una dosis de crack incautada hacía poco en cercanías de la Casa Blanca–, les declarara la guerra a las drogas. VER MÁS…

USA: New York State Is Set to Loosen Marijuana Laws / Sussane Craig and Jesse McKinley

Joining a growing group of states that have loosened restrictions on marijuana, Gov. Andrew M. Cuomo of New York plans this week to announce an executive action that would allow limited use of the drug by those with serious illnesses, state officials say.

The shift by Mr. Cuomo, a Democrat who had long resisted legalizing medical marijuana, comes as other states are taking increasingly liberal positions on it — most notably Colorado, where thousands have flocked to buy the drug for recreational use since it became legal on Jan. 1. SEE MORE…

EE.UU. – México: Preocupa a EU crimen fronterizo; sin frutos, fondos de iniciativa Mérida: análisis

El Congreso y Fuerza Aérea estadunidenses advierten riesgos a su seguridad nacional por violencia en territorio mexicano

La violencia generada por el crimen organizado en los estados del norte de México y el riesgo de que esa situación se desborde hacia el otro lado de la frontera ha provocado preocupación en el gobierno de Estados Unidos, afirman análisis del Congreso y de la Fuerza Aérea de ese país.

El reporte US Mexican Security Cooperation: The Merida Initiative and Beyond, del Servicio de Investigaciones del Congreso estadunidense, advierte que la violencia “ha incrementado las preocupaciones sobre la estabilidad de México, un aliado clave en lo político y económico, y sobre la posibilidad de que la violencia se derrame hacia EU”. VER MÁS…

EE.UU: En un día Colorado vende un millón de dólares de mariguana

El miércoles abrieron un total de 24 tiendas de venta de mariguana en toda la entidad.

Marihuana y productos con la substancja a la venta en el dispensario de marihuana Medicine Man que será abierto para la venta al consumidor a comienzos de 2014 en Denver en una fotografía del 27 de diciembre de 2013. Colorado hace los últimos preparativos para vender marihuana con fines recreativos a partir del 1 de enero de 2014. (Foto AP/Brennan Linsley)

En el primer día de la venta legal de mariguana en Colorado se registraron ventas por más de un millón de dólares, informaron hoy los propietarios de los establecimientos autorizados para comercializar la droga. VER MÁS…

USA: Colorado já vende maconha para uso recreativo

Ativistas esperam provar que legalização é uma alternativa melhor do que a guerra contra as drogas

As primeiras lojas para a venda de maconha para uso recreativo nos Estados Unidos começaram a funcionar no Colorado, dando início a uma experiência que será observada de perto pelo restante do mundo. Ativistas esperam provar que a legalização é uma alternativa melhor do que a cara guerra contra as drogas travada no país.

Já os mais céticos temem que a nova indústria vá tornar a droga mais facilmente disponível para adolescentes, embora as vendas legais sejam limitadas a adultos maiores de 21 anos. MAIS…

EEUU: Dan licencias para vender mariguana

Los vendedores autorizados pasaron por un proceso estatal y local para recibir sus permisos

Empleados recortan plantas de mariguana que serán vendidas por la empresa Medicine Man, que fue una de los primeras en Denver en recibir su licencia.Empleados recortan plantas de mariguana que serán vendidas por la empresa Medicine Man, que fue una de los primeras en Denver en recibir su licencia.

Los primeros negocios de Denver autorizados para vender mariguana para consumo recreativo recibieron sus licencias ayer, mientras los dueños posaban para las cámaras y decían que nunca creyeron que llegaría el día en que les permitirían vender la yerba.

Cuando se emitió el primer permiso en el departamento de Impuestos y Licencias de la ciudad hubo aplausos y los fotógrafos dispararon sus cámaras. Se entregaron ocho licencias para tiendas al por menor, 30 para productores de mariguana y cuatro para quienes fabrican productos elaborados con cannabis como galletas.  VER MÁS…

The Inconvenient Truth About Gang Truces in the Americas / Robert Muggah, Ami Carpenter and Topher McDougal

After a two decade long hiatus, gang truces are back in vogue in the Americas. Very generally, truces usually include negotiations and pacts intended to bring about an end to violence. They are typically brokered by an eclectic cast of characters — from government officials and aid workers to faith-based groups and active and ex-gang members. And while truces are generating considerable attention in the global media, the evidence base about what they really accomplish is surprisingly thin.

During the 1980s and 1990s, US-based social scientists held a dim view of gang truces. Many believed these kinds of agreements instead legitimized gangs, reinforced the authority of leaders, deepened cohesion among their rank and file, and reproduced — rather than reduced — violence. In the 1990s Kodluboy and Evenrud argued that while mediation could “sometimes be necessary to forestall immediate violence or prevent loss of life… [it] increases the risk of validating the gang as a legitimate social entity, thus buying short-term peace at the price of long-term persistence of the gang.” SEE MORE…

América: Impulsan legalización de la mariguana

En algunos estados de EU la mariguana ya es legal y en Uruguay está a un paso de serlo; el titular de la OEA dijo a Excélsior que la drogadicción se debe tratar como un problema de salud y no de criminalidad
La política “cero-tolerancia” del ex presidente estadunidense Ronald Reagan, que resultó en leyes estrictas y condenas severas a la posesión de mariguana, se quiebra poco a poco.

¿Qué diría ahora Reagan si supiera que el consumo de la mariguana será legal a partir de 2014 en Colorado, y que aparte se pagará un impuesto de hasta 15% por ella? Seguro no reaccionaría igual que muchos amantes del jazz o hippies que en las décadas de 1950 y 1960 tomaron esa droga como símbolo de libertad y al mismo tiempo de desobediencia.

La mariguana se abre paso cada vez más a nivel mundial, y la legalización de su consumo es utilizada como una estrategia de combate al narcotráfico y, en Colorado, como una forma de recaudar fondos para la construcción de escuelas. VER MÁS…

Nicaragua: Tropas de EEUU y Rusia apoyarán el combate al narcotráfico en Nicaragua

El parlamento de Nicaragua autorizó este martes el ingreso de tropas extranjeras, entre ellas de Estados Unidos y Rusia, a fin de realizar ejercicios conjuntos de adiestramiento para el combate al narcotráfico y el crimen organizado.

La solicitud de ingreso de tropas, naves y aeronaves extranjeras entre enero y junio del próximo año, enviada por el presidente Daniel Ortega “con carácter de urgencia”, fue aprobada con 66 votos a favor y 20 en contra por el pleno legislativo. VER MÁS…

México: Legisladores dan respaldo al plan Mérida

Diputados mexicanos y representantes del vecino país emiten un inédito comunicado conjunto.

Con el respaldo a la continuidad de la Iniciativa Mérida, como un mecanismo de cooperación en la lucha contra la delincuencia, concluyó anoche la 51 Reunión Interparlamentaria México Estados Unidos.

En un comunicado conjunto —hecho que se valoró como inédito, toda vez que en encuentros anteriores había pronunciamientos de las partes por separado—, diputados mexicanos y representantes estadunidenses reconocieron que ha llegado el momento de evaluar el tema de la seguridad, con el fin de establecer acciones conjuntas.

“Celebramos la continuidad de la cooperación bajo el esquema de la Iniciativa Mérida como muestra de voluntad y confianza mutua para la lucha contra la delincuencia organizada”, se expuso en el texto. VER MÁS…

América Latina: PNUD: violencia frena el desarrollo humano

Un informe regional del organismo recomienda que cada país realice un acuerdo de nación para combatir la inseguridad. Pide evitar “manos duras”.

El Informe Regional de Desarrollo Humano 2013-2014 (IDH), lanzado este día por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en Nueva York, Estados Unidos, revela una paradoja: en la última década América Latina ha sido escenario de grandes expansiones en el área económica, pero también en la delictiva. El informe detalla que pese a las mejoras sociales la región sigue siendo “la más desigual y la más insegura del mundo”.

El IDH “Seguridad ciudadana con rostro humano: diagnóstico y propuestas para América Latina” señala que el flanco débil de la región para lograr un desarrollo humano sigue siendo la violencia, el crimen y la inseguridad. VER MÁS…

Researchers: Drug cartels taking to social media to recruit, improve image / Lindsey Reiser

“Selfies” are no longer just for tech-savvy teens and celebrities. Drug cartel members are now snapping the self-portraits and posting them on social media to recruit young members and try and glorify their image.

According to Vice.com, Mexican drug cartel members are taking to social media to spread their message in a public relations campaign of sorts.

“They’re trying to recruit, they’re trying to get a better image, especially among young people,” said former Arizona Attorney General Terry Goddard, who has dealt extensively with combating the cartels. He said in the past, members have used social media to track what people were saying about them. SEE MORE…

EE.UU: Por 1ra vez, 58% a favor de legalizar mariguana

Una encuesta de Gallup reveló además que el apoyo para la legalización fue mayor en las personas de entre 18 y 29 años, con el 67% e aceptación.

Por primera vez, 58% de los estadounidenses dijo estar a favor de la legalización de la mariguana, según arroja un sondeo de Gallup. En contraste, cuando Gallup realizó por primera vez el sondeo, en 1969, sólo un 12% opinó a favor de la legalización. En los últimos 12 meses ha habido una aceptación sin precedentes sobre su uso con fines recreativos y medicinales en todo el país. VER MÁS…

América Latina: Los cárteles de Latinoamérica exportan cada vez más hacia el este de Asia

Los cárteles de Latinoamérica exportan cantidades cada vez mayores de cocaína y metanfetaminas hacia los países emergentes del este de Asia, indicó este miércoles un alto responsable estadounidense de la lucha contra el narcotráfico.

Manila, FILIPINAS. La caída de la demanda en Estados Unidos está llevando a los grupos criminales a buscar nuevos mercados, indicó William Brownfield, subsecretario de la Oficina para Asuntos Internacionales y de Aplicación de la Ley en materia de Narcóticos, en una conferencia de prensa en Manila.

“A medida que Estados Unidos frena cada vez más el flujo de cocaína y metanfetaminas desde América del Sur, las organizaciones de tráfico de drogas buscan nuevos mercados y algunos de ellos están en el este de Asia”, dijo Brownfield. VER MÁS…

The Criminal Diaspora:The Spread of Transnational Organized Crimeand How to Contain its Expansion / Juan Carlos Garzón, Marianna Olinger, Daniel Rico, & Gema Santamaría / Editors: Juan Carlos Garzón & Eric L. Olson

The Criminal Diaspora: The Spread of Transnational Organized Crime and How to Contain its Expansion, examines the multiple factors leading to the international expansion and diffusion of organized crime networks. Government efforts to dismantle or displace criminal groups have helped pushed them beyond traditional borders, while new markets and rising demand for illicit products have led criminal groups to expand their networks. To account for this phenomenon, The Criminal Diaspora moves beyond the analysis of specific countries to examine “criminal clusters,” such as the so-called “Mexican cartels”—with international linkages between criminal groups operating in the United States, Central America, and the Andes—as well as Colombian and Brazilian clusters. Many criminal groups have now established links and operations throughout the hemisphere and beyond, including in Africa and Europe. New and expanding illicit markets, the fragmentation of criminal organizations, and increased deportations of criminals from the United States to Latin America have contributed to what the authors call a criminal diaspora, the spread of crime and violence throughout the region and beyond. SEE MORE…

 

Los Angeles Gang Intervention Program Provides Model for Other Nations

Los Angeles police say Los Angeles is the “gang capital” of the United States, with hundreds of active criminal gangs. The city is also home to a gang and re-entry program called Homeboy Industries which has helped thousands of young people say no to gangs and choose a better path. As Elizabeth Lee reports from Los Angeles, the program is so successful that other countries plagued by gangs are looking to Homeboy Industries for help. SEE MORE…

México: Is Peña Nieto Continuing Calderon’s US-Backed ‘Kingpin Strategy?’

Barack Obama has praised the capture of Zetas boss Miguel Angel Treviño Morales, alias “Z-40,” as proof of the effectiveness of Mexican President Enrique Peña Nieto’s strategy for taking on drug cartels, but the approach bears a striking resemblance to the failed policies of his predecessor.

In a Tuesday interview with Los Angeles’ Univision affiliate, the U.S. president said Treviño’s arrest proved his Mexican counterpart was serious about going after drug trafficking organizations. “What it shows is that the new administration of President Peña Nieto is serious about continuing the efforts to break up these transnational drug operations,” Obama said. “And there had been some question about that, I think early on during his campaign, and immediately after his election.” As Reuters points out, this appears to have been a reference to Peña Nieto’s decision to scale back cooperation with U.S. intelligence and law enforcement in its fight against cartels. SEE MORE…

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