The rising threat of organised crime on social media / Robert Muggah

Even as the digital revolution kicks into gear, there are signs everywhere of governments using new technologies to monitor and repress citizens. The revelations of the National Security Agency’s (NSA) sprawling spying programme are just the start. And it is not just Western governments that are spying on citizens in faraway places – surveillance has become a common practice around the world.

But governments don´t have a monopoly on the use of big data to monitor and anticipate threats. Private investment banks have extensive experience in this space, as have a growing cadre of digital humanitarians who are harnessing satellite and telecommunications data to help disaster victims. And now it seems crime syndicates, cartels and gangs are getting into the game. Some of them are quintessential early adopters; they canvass social media to identify and neutralize competitors, but also to manage public relations.

Crime in the spotlight

The involvement of drug-trafficking organizations online might strike the reader as odd, even counter-intuitive. After all, organized crime traditionally thrives in the shadows, far from the public gaze. Historically, crime groups invest in minimizing their public profile, not amplifying it. The internet is changing all that. Organizations as diverse as the ISIS and the Zeta Cartel are using cyberspace to shape opinion and elicit respect, fear and terror. SEE  MORE…

Americas: The Police that we Deserve: A Discussion for the Future / Adam Blackwell

I have been the Secretary for Multidimensional Security of the Organization of American States (OAS) since 2010. What follows are some personal reflections that I hope will add to the broader discussion of Police Management in the Americas. I am always careful to point out that I have never served in the police services, but I am grateful for the opportunity to have met so many of the real heroes who work each and every day at personal risk to keep us safe.

In the Americas not all countries have armed forces nor do they necessarily have the same legal systems or security structures. What they do have in common are police; from the most populous, the US, to the least, Saint Kitts and Nevis. Despite improvements in the expansion of democratic principles and relatively broad based economic advances, according to Latinobarómetro, (in) security is still the issue that most concerns citizens of the Americas (2010, p. 15). Unfortunately, in most cases crime and violence statistics back this up and not surprisingly the public perception of the “police” is relatively low when compared to other government services. In 2009, 65% of Latin Americans had “little or no trust” in the police (OAS/UNDP, 2011, p.87). This is one reason why we have seen a relative explosion in the growth of often unregulated private security services. Seguir leyendo

Américas: Perspectivas desde el Barómetro de las Américas: 2015 / Número 114

El programa de USAID para la prevención del crimen y la violencia desde las comunidades en América Central es efectivo según la evaluación de impacto de LAPOP / Por Susan Berk‐Seligson, Diana Orcés, Georgina Pizzolitto, Mitchell A. Seligson,Carole J. Wilson

Resumen ejecutivo: LAPOP llevó a cabo una evaluación de impacto (con pruebas aleatorias de varios años, y en varios países) del enfoque de USAID basado en la comunidad para la prevención de la violencia. Encontró que los programas fueron exitosos en varios indicadores. El estudio se basó en más de 29.000 entrevistas cuantitativas y en más de 800 entrevistas cualitativas. Los resultados en las comunidades tratadas mejoraron más (o disminuyeron menos) de lo que lo hubieran hecho si no se hubiera aplicado el programa. VER MÁS…

América Central: Cerén: Triángulo Norte cuenta con EUA y otros países

El presidente salvadoreño dio hoy una conferencia de prensa en la que habló sobre su participación en la Cumbre de Las Américas.

El análisis del tema de migración que afecta a la región y El Salvador fue uno de los temas que el presidente de la República, Salvador Sánchez Cerén, destacó en la Cumbre de Las Américas, llevada a cabo en Panamá el 10 y 11 de abril, en la que participaron por primera vez los 35 países del continente Americano.

“Nosotros planteamos analizar en un foro de Naciones Unidas el tema de la migración, desde el punto de vista de los derechos que tienen los migrantes”, dijo hoy el presidente en una conferencia de prensa, al tiempo que admitió que la falta de oportunidades es lo que genera la migración hacia los Estados Unidos.

El presidente también habló sobre su encuentro con el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, de quién aseguró, se cuenta con la disposición para mejorar la calidad de vida de población del Triángulo del Norte (El Salvador, Guatemala, Honduras). VER MÁS…

Lecciones para enfrentar la violencia / Rubén Aguilar

“Criminalidad que no se combate se expande, acaba dominando a la población, el territorio y las instituciones”, advierte Joaquín Villalobos, consultor en seguridad y resolución de conflictos y quien durante la guerra civil en El Salvador fue integrante de la Comandancia General del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN). Se debe actuar a tiempo, dice, “porque una vez enfrentados a lo peor, la solución no es fácil, ni barata, ni rápida, ni sin sacrificios”.

Joaquín Villalobos (San Salvador, 1951), consultor en seguridad y resolución de conflictos y quien durante la guerra civil en El Salvador (1980-1992) fue integrante de la Comandancia General del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), publica en Nexos, enero 2015, el ensayo Bandidos, Estado y ciudadanía, en el que analiza la inseguridad en los países de América Latina, que concluye con las siguientes diez lecciones:

La actual crisis de seguridad es una crisis del Estado, por ausencia, por cooptación o por debilidad de éste. Todo vacío de autoridad en el territorio es ocupado por otro poder, ya serán criminales, insurgentes o paramilitares. LEER MÁS…

Latin America: It´s high time to rethink how we measure global drug policy / Robert Muggah and Ilona Szabo de Carvalho

What are urgently needed are new goals, targets and indicators for real reductions in supply and demand, instead of investing in military hardware, police equipment and intelligence support.

The war on drugs has come under unprecedented criticism over the past few years. For the first time since the inception of the drug regime in the 1960s, world leaders are calling for the regulation of all drugs, and not just marijuana. Politicians, businessmen and activists from across North, Central and South America are leading the charge.

Several Latin American presidents are at the forefront of this drug policy revolution, insisting on the legalization of cannabis, opium poppies and coca. And western European leaders are also demanding that punitive drug laws be replaced with new approaches emphasizing public health, human rights and safety. MORE…

Crime ad violence in Central America’s Niorthern Triangle / C.Eguizábal, K.M. Curtis, M.C. Ingram, A. Korthuis, E. L. Olson, and N. Phillips

The countries of Central America’s Northern Triangle—El Salvador, Guatemala, and Honduras— face challenges ranging from some of the world’s highest homicide rates, rampant extortion, communities controlled by youth gangs, domestic violence, impunity for most crimes, as well as economic despair and lack of opportunity.

The recent wave of migrants driven by these factors has underscored chronic problems in the region that stem back decades. It is often assumed that international drug trafficking explains the surge in violence since 2009, but other important factors are also at play. Drug trafficking is certainly a factor, especially in areas where criminal control of territory and trafficking routes is contested, but drugs do not explain the entirety of the complex phenomenon. Other factors have also contributed. SEE MORE…

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