Lecciones para enfrentar la violencia / Rubén Aguilar

“Criminalidad que no se combate se expande, acaba dominando a la población, el territorio y las instituciones”, advierte Joaquín Villalobos, consultor en seguridad y resolución de conflictos y quien durante la guerra civil en El Salvador fue integrante de la Comandancia General del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN). Se debe actuar a tiempo, dice, “porque una vez enfrentados a lo peor, la solución no es fácil, ni barata, ni rápida, ni sin sacrificios”.

Joaquín Villalobos (San Salvador, 1951), consultor en seguridad y resolución de conflictos y quien durante la guerra civil en El Salvador (1980-1992) fue integrante de la Comandancia General del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), publica en Nexos, enero 2015, el ensayo Bandidos, Estado y ciudadanía, en el que analiza la inseguridad en los países de América Latina, que concluye con las siguientes diez lecciones:

La actual crisis de seguridad es una crisis del Estado, por ausencia, por cooptación o por debilidad de éste. Todo vacío de autoridad en el territorio es ocupado por otro poder, ya serán criminales, insurgentes o paramilitares. LEER MÁS…

Latin America: It´s high time to rethink how we measure global drug policy / Robert Muggah and Ilona Szabo de Carvalho

What are urgently needed are new goals, targets and indicators for real reductions in supply and demand, instead of investing in military hardware, police equipment and intelligence support.

The war on drugs has come under unprecedented criticism over the past few years. For the first time since the inception of the drug regime in the 1960s, world leaders are calling for the regulation of all drugs, and not just marijuana. Politicians, businessmen and activists from across North, Central and South America are leading the charge.

Several Latin American presidents are at the forefront of this drug policy revolution, insisting on the legalization of cannabis, opium poppies and coca. And western European leaders are also demanding that punitive drug laws be replaced with new approaches emphasizing public health, human rights and safety. MORE…

Crime ad violence in Central America’s Niorthern Triangle / C.Eguizábal, K.M. Curtis, M.C. Ingram, A. Korthuis, E. L. Olson, and N. Phillips

The countries of Central America’s Northern Triangle—El Salvador, Guatemala, and Honduras— face challenges ranging from some of the world’s highest homicide rates, rampant extortion, communities controlled by youth gangs, domestic violence, impunity for most crimes, as well as economic despair and lack of opportunity.

The recent wave of migrants driven by these factors has underscored chronic problems in the region that stem back decades. It is often assumed that international drug trafficking explains the surge in violence since 2009, but other important factors are also at play. Drug trafficking is certainly a factor, especially in areas where criminal control of territory and trafficking routes is contested, but drugs do not explain the entirety of the complex phenomenon. Other factors have also contributed. SEE MORE…

Central America: Impact Evaluation of USAID’s Crime and Violence Prevention Approach

LAPOP carried out an extensive mixed-methods, multi-year, four-nation impact evaluation of USAID’s program in violence prevention programs focused at the neighborhood level. The main finding of this impact evaluation of the USAID’s community intervention programs is that in several key respects the programs have been a success. Specifically, the outcomes in the treatment communities improved more (or declined less) than they would have if USAID’s programs had not been administered. We base this conclusion on the direct evidence we have from the survey data gathered from more than 27,000 respondents living in 197 neighborhoods and supplemented by more than 840 qualitative stakeholder interviews and 44 focus groups. SEE MORE…

América Central: Los refugiados de la ‘guerra contra las drogas’ / Luis Esteban G. Manrique

El despliegue de un millar de miembros de la Guardia Nacional de Texas a lo largo de la frontera con México, por órdenes del gobernador Rick Perry, ha dado un nuevo paso en la militarización de la política inmigratoria de EEUU. Perry esgrimió como justificación la supuesta “pasividad” de la Casa Blanca ante la crisis de los inmigrantes centroamericanos –en su mayoría niños y mujeres– del pasado verano. Al erigirse como nuevo “halcón de la frontera”, Perry busca el apoyo del Tea Party, que tendrán un papel clave en la elección del candidato republicano a la Casa Blanca en 2016.

En las últimas semanas, el flujo de inmigrantes –que Barack Obama calificó de “crisis humanitaria”– se ha reducido notablemente, en parte por las miles de ‘deportaciones express’ de indocumentados a Guatemala, El Salvador y Honduras –el primer, cuarto y noveno países más violentos del mundo, respectivamente–tras negárseles el asilo. VER MÁS…

Honduras: La guerra contra las drogas / Víctor Meza 

El pasado primero de agosto se cumplieron seis años de la firma de la llamada Declaración de Cartagena, un documento suscrito en el marco de la Cumbre Regional sobre el problema mundial de las drogas, celebrada en esa ciudad colombiana a finales de julio y principios de agosto del año 2008. Participaron los Jefes de Estado y/o de Gobierno y los Jefes de Delegación de los países del Caribe, Centroamérica, Colombia, México y Venezuela. Me tocó representar a Honduras en nombre del entonces Presidente Manuel Zelaya, quien no pudo asistir al evento. VER MÁS…

America’s child migrant crisis, a made-in-the-U.S. problem / Robert Muggah

The U.S. war on drugs and gangs at home just shifted the problem to Central America — and back

When gang members come knocking, Central American households are offered a sinister choice: give us your children or let them stay and be killed.

Not surprisingly, many of the region’s most desperate families are fleeing their homes in record numbers.

This past year alone, more than 62,000 children and adolescents made the perilous trek from the northern triangle — El Salvador, Guatemala and Honduras — to what they hoped would be safe refuge in the U.S.

The scale and pace of the displacement crisis is staggering. This year, U.S. custom officials picked up 17,500 unaccompanied children from Honduras, 15,700 from Guatemala and 14,500 from El Salvador. SEE  MORE…

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