Homicides in Guatemala: Conclusions and Recommendations / Steven Dudley

In this study, we have tried to go beyond olfato. However, we too have run into extreme limitations and have had to rely on subjective measures, albeit slightly more consistent ones. And we do believe our work looking through each case gets us closer to understanding the dynamics of violence in Chiquimula and Zona 18, results that are the beginning of what we hope will be a slightly more analytic process in discerning these dynamics. SEE MORE…

 Guatemala: Homicides. Analyzing the Data / Steven Dudley

In the last decade, homicides in Guatemala have obeyed a fairly steady pattern. Guatemala City and some of its surrounding municipalities have the greatest sheer number of homicides. Other states, particularly along the eastern border have the highest homicide rates. Among these are the departments of Escuintla, Zacapa, and Chiquimula. The northern department of Petén, which encompasses nearly a third of the country’s land mass, also routinely has some of the highest homicide rates.[1]

There are multiple explanations for this distribution of homicides, but therhttp://www.insightcrime.org/investigations/homicides-in-guatemala-analyzing-the-datae is no consensus and few systematic studies to back these theories. The first theory is that drug trafficking is at the heart of the violence in these areas. An oft-cited World Bank study on violence in Central America[2] quotes an unpublished paper by Cuevas and Demombynes.[3]The researchers used an econometric model of crime levels based on drug seizures, demographic factors that contribute to violence (large population of youth and single-mother households), a classification of areas based on whether they were conflict zones during the civil wars, and socioeconomic data. They found that drug trafficking was by far the most important of these indicators. SEE MORE…

El Salvador: El Cártel de Texis y los políticos / Efren Lemus

El Cártel de Texis es una organización de narcotráfico que operaba en el occidente del país, cuyos líderes tenían una decena de empresas, inmuebles y que siempre buscaban acercarse a los políticos. José Adán Salazar Umaña, conocido como Chepe Diablo, por ejemplo, creó una empresa con el vicepresidente de la República Óscar Ortiz, del FMLN. Otro socio de Chepe Diablo, era Marcos Francisco Salazar, diputado suplente por el partido Arena. Chepe Diablo no fue el único líder del Cártel de Texis que se acercó a los políticos. Una fuente relacionada con la investigación del Cártel de Texis, entregó a El Faro unas fotografías decomisadas el 21 de julio de 2013, durante el operativo de captura contra Roberto “El Burro” Herrera, otro líder del cártel. En las fotografías aparece el expresidente de la República Mauricio Funes con el Burro Herrera, ahora condenado a 51 años de prisión por narcotráfico y robo de vehículos. En otra de las imágenes, Funes aparece retratado con el exdiputado Horacio Ríos, también miembro del Cártel de Texis, prófugo, acusado en un tribunal capitalino de formar parte de una red internacional de tráfico de cocaína. VER MÁS…

El Salvador: El Coronel Bercián no tiene quien lo atrape (I)  / Efren Lemus

Asmel Arturo Bercián Rivera, alias “Coronel Bercián”, es un hombre escurridizo. Procesado en El Salvador y Guatemala por tráfico de cocaína, ha sido vinculado al narcotráfico por funcionarios policiales de gobiernos de Arena y FMLN y es padre de uno de los pandilleros sancionados por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos. Aunque durante tres décadas el Estado salvadoreño ha mantenido en la mira al Coronel Bercián, este sigue libre.
El domingo 14 de agosto de 1991, el detective se enfundó el uniforme negro, preparó la pistola Beretta y leyó un documento con la etiqueta de “confidencial”. A las 7 de la mañana había llegado a la oficina antidrogas del puesto fronterizo de La Hachadura un mensaje que ordenaba ponerse en guardia a los custodios del paso entre El Salvador y Guatemala: “Los individuos (…) son traficantes de cocaína y en horas del mediodía de hoy ingresarán al país, a bordo de vehículos que utilizan para el tráfico de dicha droga”, les advertía la oficina central, en San Salvador.
La información detallaba que al grupo de narcotraficantes lo dirigía Asmel Arturo Bercián Rivera, un hombre originario de San Miguel, de oficio agricultor, entonces de 39 años de edad, a quien apodaban “El Coronel Bercián” o “El Tiburón”. Ni en los registros de la Fuerza Armada, ni en el Registro de las Personas Naturales consta que Asmel Arturo Bercián Rivera haya prestado servicio militar. La información en poder de la Unidad Ejecutiva Antidrogas (UEA), dependencia de la hoy desaparecida Policía Nacional, decía que al Coronel Bercián lo acompañaban tres hombres. Cuando cruzó la frontera lo acompañaban cuatro. VER MÁS…

República Dominicana: FUNGLODE realizará conferencia sobre seguridad ciudadana

El Centro de Estudios de Seguridad y Defensa (CESEDE) de la Fundación Global Democracia y Desarrollo (FUNGLODE) realizará en el país la VII Conferencia Internacional de Seguridad y Defensa 2015.La misma llevará como tema: “Políticas Públicas de Seguridad Ciudadana aplicadas en América Latina” y se celebrará los días 21, 22 y 23 de Conferencia-FUNGLODE-sobre-seguridad_CDN-37octubre del presente año.

Josefina Reynoso, directora del CESEDE señaló que la inseguridad ciudadana es un fenómeno social complejo, multidimensional y multi-causal, que debe ser abordado desde diversos ámbitos de forma simultánea y que es una de las principales demandas sociales de los países latinoamericanos.Reynoso destacó que en la actividad presentarán las diferentes acciones que se han implementado en los países participantes en la conferencia, en el ámbito de la seguridad ciudadana.VER MÁS…

Honduras: Rivers of blood / Teh Economist

A crackdown on gangs has so far made things worse

OUTSIDE the morgue in San Salvador, the family of 21-year-old Marcela Vargas waits patiently to collect her body. “I feel broken,” says her brother, Jónathan. “She was dating a guy—he wasn’t a gang member, but he had connections.” Along with her 18-year-old friend Liset she had been tied up and stabbed repeatedly. Police discovered their bodies on the banks of a stream that runs through the city’s centre on September 13th, nine days after they had disappeared.

Marcela and Liset are casualties of a ferocious clash of gangs which has plunged El Salvador into its bloodiest period since its civil war ended in 1992. Mara Salvatrucha and Barrio 18, two maras (gangs) with a combined membership of 72,000, fight each other for control of territory across the country. Two factions of Barrio 18, the Revolucionarios (Revolutionaries) and the Sureños (Southerners), are meanwhile at war with each other.

The death toll is horrific. In the first nine months of this year, 4,930 people were murdered in a country with a population of 6.5m; that murder rate is 20 times that of the United States (see chart). El Salvador has overtaken Honduras as the most violent country on earth bar those that are at war. Life in gang-controlled areas is miserable. The maras recruit children in primary school and extort protection money from businesses. Terrified parents do not let children leave the house unaccompanied; many businesses go bust. Nearly 300,000 Salvadoreans were forced to leave their homes last year, by one estimate. SEE MORE…

 Convocatoria: Concurso de becas de la Plataforma Centroamérica – Caribe sobre seguridad ciudadana (CO-PAZ). 

¿Qué es CO-PAZ?

Una plataforma de creación de conocimientos, y de formación transdiciplinaria de jóvenes investigadores en seguridad ciudadana (cuadros) con capacidad de influir en los debates y las políticas publicas nacionales y regionales de seguridad.

CO-PAZ tiene su asiento en la Fundación Nacional para el Desarrollo de El Salvador, y cuenta con el apoyo financiero del Centro de Investigaciones para el Desarrollo Internacional del gobierno de Canadá. El objetivo general de CO-PAZ es el de contribuir a la formación consolidación de un capital humano regional en materia de seguridad ciudadana. CO-PAZ constituirá un programa transnacional de capacitación en investigación, combinando metodologías de enseñanza en línea con pedagogías presenciales y participación en proyectos operativos de seguridad ciudadana en América Latina (pasantías).

Sobre el perfil de los candidatos

  • Graduados universitarios con título de Licenciado o su equivalente en disciplinas de humanidades y ciencias sociales (tales como sociología, derecho, economía, trabajo social, sicología social, ciencias políticas y derecho, etc.
  • No mayores de 35 años
  • Con experiencia y/o interés demostrado en materia de seguridad desde una concepción de seguridad humana.
  • Buen dominio del idioma inglés, o en su defecto, debe poseer como condición mínima el saber leer artículos complejos en el idioma inglés.
  • Con tiempo disponible para dedicarle un mínimo de 8 a 10 horas a la semana para la capacitación, interacción/discusión e investigación.
  • Manejo de sistemas básicos de computación y software.  VER MÁS…