Americas: Visualizing the rise of citizen security / Robert Muggah

For more than two decades Latin American and Caribbean countries have experienced some of the highest rates of violence in the world. The regional homicide rate is well above what qualifies as an epidemic, and in some places surpasses what might pass for war. There are many forms of violence across the region ranging from organized and petty crime to state-led extra-judicial killings and sexual violence. The region also features a wide variety of publicly and privately-led responses – whether pursued aggressively through military and police institutions or through more preventive strategies that privilege judicial, health, educational, and recreational lenses. Many of these latter approaches are commonly described as “citizen security”.

From the hard fist to the open hand
Prior to the emergence of citizen security, governments across Mexico, Central and South America, and the Caribbean typically invested in repression. The dominant paradigm required states to be the sole provider of national security and public order. Known colloquially as “mano dura”, or hard fist, military and policing institutions sought to deter criminals by applying zero tolerance methods. SEE MORE…

Las ciudades de América Latina y África deben unir esfuerzos sobre seguridad ciudadana / Robert Muggah and Nathalie Alvarado

Niveles epidémicos de delito y violencia constituyen uno de los más grandes desafíos para el desarrollo económico y social de las ciudades de América Latina y el centro y sur de África.

A pesar del rápido crecimiento económico y las transformaciones políticas y sociales en ambas regiones, muchos estados y ciudades están expuestas a altas tasas de victimización real y percibida. La inseguridad personal y del hogar se correlaciona estadísticamente con una reducción en los niveles de vida. Asimismo, se asocia con retrocesos en la reducción de la pobreza y la prestación de servicios a los ciudadanos.

Como era de esperar, los ciudadanos latinoamericanos y sudafricanos están registrando una disminución de su confianza en las instituciones públicas y un incremento en el miedo a salir de sus casas. VER MÁS…

Brazil: Are Brazil’s Police Reformable? / Robert Muggah

There are signs that Brazils already hyper-militarized culture of public security provision is becoming even more securitized. Nowhere are the risks more evident than in Rio de Janeiro where 4,000 federal forces were deployed this month to occupy the city´s most violent favelas, including Maré. The expectation is that they will secure the area in advance of the World Cup and to stay at least until it ends. Meanwhile, images of heavily armed special forces training the newly created pacification police units, or UPP, is also grounds for alarm. There is a danger that the return to repressive law enforcement will undermine important gains in proximity policing since 2009.

Rio de Janeiro´s state government and military police say they have good reasons to call in reinforcements. At least 19 military police officers have been killed since January 2014 in what many believe were coordinated attacks by armed factions, more than all of those assassinated in 2013. Over the past six months there appears to have been an escalation in murders, revenge killings and attacks which is triggering talk of war between the police and the gangs. What is more, the police, and the UPP in particular, are exhausted as they seek to spread their program into some of the most challenging urban settings in the world. It is for these and other reasons that the commanding general called in some 100 elite police into the Alemao slum – and 20 more in Rocinha – to “improve” the training of the UPP. Their operations are described ominously as likely to be extremely “tough.” SEE MORE…

 

América Latina busca nuevas formas de cooperar en seguridad ciudadana / Robert Muggah

Enfrentados con tasas epidémicas de violencia, los países de América Latina y el Caribe están ampliando sus inversiones en cooperación en seguridad y desarrollo. Mucho lo hacen bajo la categoría de “seguridad ciudadana”.

Seguridad ciudadana implica un compromiso con acciones gubernamentales responsables y una ciudadanía proactiva para lograr una mejor seguridad pública. Es un cambio radical con los viejos paradigmas basados casi exclusivamente en el orden y la ley.

Los gobiernos de todos los colores están explorando, de manera urgente, nuevas formas de alcanzar sociedades más seguras. Y desde fines de los años 90 hemos visto una explosión en innovación, con más de 1.300 intervenciones en seguridad ciudadana en América Latina y el Caribe, según los resultados preliminares de un ejercicio de mapeo. VER MÁS

Brazil: Fear and Backsliding in Rio / Robert Muggah and Ilona Szabó Carvalho

With just two months to go until the start of the World Cup, a sense of panic is gripping Rio. Cariocas, as the city’s residents are known, are less concerned about whether stadiums will be built on time than with the direction of the state police department’s once-lauded pacification program. The pacification police units — or UPPs — were intended to retake control of neighborhoods previously controlled by heavily armed drug barons, with the goal of eventually reintegrating these communities back into the city.

Many people now fear that the pacification police units are unraveling and that violence in some of Rio’s 600 slums — known as favelas — is getting out of control. The state’s governor recently called for massive reinforcements from the Brazilian Army, with more than 2,500 soldiers deployed to the Maré slum earlier this month. Local newspapers are predicting the demise of the state’s flagship public security program before the world’s biggest sporting event gets underway. SEE MORE…

México: ¿Por qué no regresa la seguridad? / Ernesto López Portillo / El Universal 

Usted debe preguntarse un día sí y otro también por qué no regresa la seguridad. La pregunta ya forma parte de la vida de millones de mexicanos colocados en posición de resignación, lucha o en franca huída. Nada o casi nada aparece en el camino de las buenas noticias; si acaso, en el escenario nacional el cambio más significativo es mover la mirada de una a otra entidad donde la inseguridad llega a extremos antes desconocidos y los gobiernos intentar apagar el fuego, sólo para percatarse que cada vez son más los incendios. Sigue leyendo

América Latina: Los mapas del homicidio / Editorial El Colombiano

Los homicidios constituyen un factor determinante de miedo e incertidumbre social, circunstancias que a su vez se relacionan con ambientes de inseguridad y desconfianza entre los individuos y su institucionalidad, y entre los ciudadanos mismos. Estudiar el homicidio doloso es, entonces, una prioridad de cualquier sociedad organizada que pretenda mejorar sus condiciones de vida y desarrollo.

La Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (Unodc) acaba de revelar su más reciente Estudio Mundial sobre el Homicidio. América, por supuesto, es un continente azotado por la eliminación intencional de vidas humanas. De las 437.000 personas asesinadas en el mundo en 2012, el 36 % (157.000) cayó en nuestro continente.

Hay dos elementos determinantes y sobresalientes frente a los demás continentes: las armas y las pandillas. “Los homicidios vinculados a pandillas y grupos del crimen organizado representaron el 30 por ciento de todos los homicidios en las Américas (…) El uso de armas de fuego es particularmente frecuente en las Américas”, donde dos tercios (66 %) de los homicidios se cometen con estas, reza el reporte de la Unodc. VER MÁS…

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